Tudi insekti čutijo bolečino!

Insekti verjetno čutijo bolečino, kar ima velike posledice za naše ravnanje z njimi
Fotografija: Če ugotovimo, da žuželke čutijo bolečino, ali jih lahko res še naprej obravnavamo tako kot jih? FOTO: Delo
Odpri galerijo
Če ugotovimo, da žuželke čutijo bolečino, ali jih lahko res še naprej obravnavamo tako kot jih? FOTO: Delo

Nova študija združuje vedenjske, nevroznanstvene in molekularne dokaze, ki potrjujejo, da žuželke občutijo bolečino podobno kot drugi vretenčarji. Več dokazov pa kaže na to, da osrednji živčni sistem žuželk procesira bolečino na način, ki je veliko bolj podoben našemu, kot je bil kdorkoli pripravljen priznati.

Znanstveniki so nekoč iz radovednosti na živalih izvajali poskuse, ki se nam danes zdijo grozljivi. Danes morajo študije na vretenčarjih potekati pred odbori za etiko, da dokažejo, da je vrednost raziskave večja od morebitne škode, povzročene udeležencem, čeprav se vsi ne strinjajo o tem, kje je treba potegniti mejo. Glavonožci, kot so hobotnice in lignji, začenjajo pridobivati enako zaščito.

Razkrivanje skrivnosti "velikanskih reaktivnih" strel

Žuželke pa so običajno obravnavane kot živali, ki so nezmožne čutiti bolečino. Za raziskovalce, ki delajo poskuse na sadnih mušicah ne veljajo enaka merila kot za tiste, ki poskuse delajo na miših, kaj šele na opicah. Utemeljitev, da žuželke ne občutijo bolečine tako kot "višje razvite" živali, izpodbija nov članek v reviji Proceedings of the Royal Society B.

Avtorji ugotavljajo, da vprašanje ni bilo nikoli globlje raziskano, morda zato, ker so se ljudje ustrašili možnega odgovora.

Insekti verjetno čutijo bolečino, kar ima velike posledice za naše ravnanje z njimi FOTO: Delo
Insekti verjetno čutijo bolečino, kar ima velike posledice za naše ravnanje z njimi FOTO: Delo

V jeziku nevroznanstvenikov je nocicepcija kodiranje škodljivih ali neprijetnih dražljajev v živčnem sistemu, kot so ekstremne temperature, pritisk ali intenziven kemični napad. Živali (tudi žuželke) se na te signale odzivajo, da bi omejile poškodbe svojega telesa, ki bi lahko ovirale njihovo preživetje. Razpravlja se o tem, ali žuželke doživljajo bolečino prek osrednjega živčnega sistema ali pa je odziv lokaliziran, na primer v poškodovani okončini.

Žuželke imajo namreč veliko manj izpopolnjen osrednji živčni sistem kot sesalci, saj je le majhen del možganskih celic namenjen obdelavi takšnih vnosov. Zlasti nimajo opioidnih receptorjev, ki so v naših možganih tako pomembni za nadzor bolečine. Vendar pa doktorska študentka Univerze Queen Mary Matilida Gibbons s soavtorji trdi, da to še ne pomeni, da nimajo preprostejših različic iste zmogljivosti.

Dodaten dokaz, kako lahko žuželke, tako kot druge živali, postanejo senzibilizirane na določene grožnje: 

Če so sadne mušice večkrat izpostavljene visokim temperaturam, se začnejo hitreje odzivati na toploto. Nekatere molekule, ki sodelujejo pri tej senzibilizaciji, so enake kot pri ljudeh. Ugotovljene so bile tudi poti za pošiljanje nociceptivnih sporočil v možgane.

image_alt
Koga ali kaj bi ubili za 85.000 dolarjev?

Celo eno najbolj znanih vedenj žuželk - spolni kanibalizem samic bogomoljk - lahko osvetli to vprašanje. Samci bogomoljk se na to, da so jim odgriznili glavo, odzovejo tako, da se močneje parijo. Da bi to storil, mora samec zatreti svoj tipični odziv na napad.

Še vedno ne vemo, kako se bolečina zares obdeluje v možganih žuželk, če se sploh, vendar je to manj pomembno od tega, da se kot človeštvo pripravimo na pozitivni odgovor. Če ugotovimo, da žuželke čutijo bolečino, ali jih lahko res še naprej obravnavamo tako kot jih?

Več iz rubrike

Komentarji: